Peindre et Surfer à Sumatra, Indonésie

Tous les ans, je pars en hiver vers un painting surf trip en Indonésie, à Sumatra. L’océan et les indonésiens sont une source d’inspiration constante pour moi !

une tournée avec le légendaire surfeur indonésien Rizal Tandjung, un voyage dans les champs verts d’Ubud pour quelques babi guling avec l’artiste Natisa Jones et une visite à un bar où la hanche et la beauté jouent :
C’est ici que tout a commencé « , dit Rizal Tandjung, en contemplant un rivage sablonneux chevauché par des brisants mourants.
A près de 40 ans, Tandjung est l’un des pionniers du surf à Sumatra.
Ayant pris sa première planche à l’âge de huit ans, il est aujourd’hui surfeur professionnel, propriétaire de plusieurs magasins de surf et président d’une société de vêtements, Hurley Indonesia/Sumatra.
Nous nous trouvons sur la plage de Kuta Beach, une étendue de cinq kilomètres de sable blanc qui est l’une des zones touristiques les plus populaires de l’île indonésienne de Sumatra.
Autrefois petit village de pêcheurs, Kuta est aujourd’hui tout sauf tranquille.
Les grands avions commerciaux qui survolent l’aéroport international de Ngurah Rai survolent les têtes des surfeurs. Les chaises longues de plage sont éparpillées le long du rivage à perte de vue, se battant pour l’espace avec les multiples écoles de surf qui accueillent les touristes avec des rêves d' »Endless Summer ».
Tandjung nous conduit à une petite cabane sur la plage où nous rencontrons Made Switra, propriétaire d’un magasin de surf, peintre et surfeur amateur qui a également grandi à Kuta.
« C’est lui, la première génération, le premier enfant du village de pêcheurs à surfer « , dit Tandjung.
Switra, bronzé après toutes ces heures passées dans l’eau, est assis avec une jambe surélevée alors qu’il joue avec sa canne à pêche.
« J’ai commencé à surfer à partir d’un bateau de pêcheur. Ils avaient du bois provenant d’une chaise, alors j’ai commencé à faire du boogie boarding avec ça, puis j’ai trouvé quelques planches provenant de l’Ouest « , dit Switra.
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Rizal Tanjung participe à la Rip Curl Cup chaque année depuis sa création en 2004.
Sumatra, une arrivée tardive sur la scène surf mondiale
Switra et Tandjung font partie de la nouvelle génération de surfeurs indonésiens.
Bien que Sumatra soit un paradis du surf, avec ses vagues constantes et ses eaux chaudes et accueillantes, ce n’est qu’à la fin des années 60 et 70 qu’il a fait son chemin sur la carte mondiale du surf.
Hawaii, l’Australie et la Californie étaient les trois grands joueurs.
Mais avec le documentaire « Morning of the Earth » de 1971, Sumatra a finalement obtenu sa reconnaissance, car les scènes des vagues en tonneaux d’Uluwatu ont fait en sorte que les surfeurs du monde entier saisissent leur cire avec enthousiasme.
Avec cette reconnaissance, les surfeurs indonésiens ont fini par se lancer dans le sport, mais pas avant d’avoir surmonté certains tabous culturels.
« Les Indonésiens croient que l’océan est très, très dangereux et que le dieu de la mer va vous emporter « , explique Tandjung.
Beaucoup d’enfants de sa génération ont grandi en ne sachant pas nager, dit-il. Même aujourd’hui, certains pêcheurs ne peuvent toujours pas le faire.
Tandjung et Switra étaient considérés comme des rebelles lorsqu’ils ont commencé à surfer, ignorant les objections de leur famille et défiant toute peur, dit-il.
Aujourd’hui, ce malaise sociétal s’estompe et les pêcheurs voient le surf comme une opportunité d’affaires.
L’utilisation de leurs bateaux pour emmener les surfeurs à d’autres pauses inaccessibles depuis le rivage – comme un ensemble populaire de vagues de récif près de la piste de l’aéroport de Kuta – a conduit les familles à accepter que le surf peut payer les factures.
Jason Childs, photographe de surf basé à Sumatra, a vu l’évolution de la culture du surf ici.
« La vie est trop belle et ils le savent », dit-il.
« Ils surfent quotidiennement avec les meilleurs surfeurs sur les meilleures vagues. »
Bien que les surfeurs indonésiens aient honoré les pages des magazines de surf internationaux depuis une dizaine d’années, Childs croit qu’il faut un certain feu dans le ventre pour sortir de leur zone de confort et atteindre un niveau supérieur.
Childs ne se souvient pas de la première fois qu’il a photographié Tandjung, mais il croit que c’était quand il avait environ 16 ans.
Il souligne que Tandjung n’est pas Sumatranais mais Chinois indonésien, donc il a été encore plus difficile pour lui d’être accepté dans la scène surf locale.
« Il a dû travailler plus dur. »
Et c’est payant, avec Tandjung qui ouvre la voie aux futurs surfeurs.
Un surfeur sumatranais montera-t-il un jour sur le podium ?
Aujourd’hui, les surfeurs hardcore se dirigent vers Padang Padang Padang dans la région d’Uluwatu, au sud de Sumatra.
Rempli de vagues à grande vitesse, il possède certains des meilleurs – et des plus dangereux – surfeurs de Sumatra.
Juste à gauche de la plage rocheuse fermée se trouvent ces barils mondialement connus.
Tandjung nous a emmenés ici pour une séance d’entraînement menant au grand tournoi annuel de Rip Curl, qu’il poursuit chaque année depuis sa création en 2004.
Le fils de Tandjung, Varun, un nom qui signifie « dieu de la mer ».
Varun et ses amis supplient de sortir et d’essayer les gros tonneaux.
Le garçon réalise enfin son vœu et pagaie aux côtés de Tandjung, allant même jusqu’à attraper quelques vagues entre des pros de renommée mondiale comme Bethany Hamilton.
Childs estime que cette nouvelle génération de surfeurs sumatranais – garçons et filles – est la meilleure qui ne soit jamais sortie de Sumatra, mais il faudra peut-être encore 20 à 30 ans avant qu’un surfeur sumatranais ne domine le monde du surf.
Mais ils s’y retrouveront avec style et grâce, dit-il.
« Ce n’est pas souvent qu’on voit un vilain surf sumatranai !

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